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#Tips & Tricks : Passage du permis californien, le guide de survie

#Tips & Tricks: Passage du permis californien, le guide de survie


Article chiant en perspective, si vous ne projetez pas de passer le permis en Californie, passez votre chemin car je compte bien vous enquiquiner avec tous les petits détails de l’administration américaine.

 

Lorsque je vous dis conduite aux USA, vous pensez aux gros pick-up, truck ou encore les Lowriders (vous savez ces voitures aux suspensions démesurées qui sautent dans les clips des rappeurs de la West Coast).

 

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Bref, nous aussi on partait avec l’idée qu’ici le permis c’était ‘easy’ et pas cher. Les américains peuvent conduire dès l’âge de 16 ans et quand on considère les distances on se rend rapidement compte pourquoi...

Ici, tout est démesurément grand, de leurs voitures à la taille des emballages dans les supermarchés et surtout les paysages. L’immensité devant nos yeux, on se sent riquiqui !

 

Tout ça pour dire que si tu n’as pas le permis, ne compte pas sur les transports en commun pour te faire voyager, il n’y en a pas, ou plutôt il y en a tellement peu que c’est insignifiant au regard du monde à transporter et des distances à parcourir.

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Bienvenue aux pays des pétrodollars et des voitures qui polluent ! Chaque voiture que l’on croise n’est occupée que par une personne, leur application de covoiturage (carpoolworld) n’a récolté que 1000 téléchargements et le prix du gasoil n’est pas très dissuasif. Donc pourquoi chercher à économiser et sauver la planète ?

 

Vous avez beau avoir l’âme d’un écolo, à part subir le système et accepter de prendre sa voiture pour la moindre petite course, vous avez intérêt d’avoir de la volonté et surtout des cuisses musclées si vous voulez trouver une alternative.

 

Vous l’aurez compris, le permis ici c’est la vie ! Donc, dès notre première semaine sur le sol californien nous nous renseignons pour passer le permis au DMV (Department of Motor Vehicles).

 

Ce que l'on savait avant de partir

  • La Californie ne fait pas partie des États partenaires de la France pour un échange de permis. Pour résumer, on doit tout repasser.
  • Le permis ne coûte pas cher : $33 et vous avez le droit à 3 tentatives pour obtenir le code et 1 examen de conduite.
  • Se rendre au DMV le plus proche de chez vous, aux aurores si vous ne voulez pas faire 3h de queue, remplir un formulaire driver’s license application et bien évidement fournir toute la paperasse de justificatifs demandés (passeport, Visa, 2 justificatifs de domicile, le formulaire I-94 téléchargeable sur internet indiquant quand et où tu es arrivé aux USA)
  • En plus du permis, demandez aussi une ID Card, puisqu’ici la carte de permis de conduire c’est l’équivalent de notre carte d’identité.

Ce que l'on apprend une fois dans l'engrenage

  • Lorsque vous remplissez le formulaire driver’s license application on vous demande votre numéro de sécurité sociale (Social Security Number). Si vous n’avez pas encore de SSN mais que vous êtes éligibles (le cas de mon mari), vous devez attendre de l’avoir avant de pouvoir vous inscrire. Si vous n’êtes pas encore éligible au SSN (comme moi), vous pouvez vous inscrire au permis sans SSN.
  • Une fois le dossier complet (ne perdez pas votre sang-froid), l’opérateur du guichet vous fait passer un test de vision qui ressemble à ceux que l’on faisait lors des visites médicales de primaire.
  • Puis vous payer $33, vous donnez vos empreintes une fois de plus et vous souriez pour la photo (oui, vous avez le droit).
  • Puis vous pouvez passer le code le jour même : 36 questions, 6 erreurs possibles.
  • Vous pouvez demander à le passer en français, ils ont un petit classeur multilingue.

Le code ou writing test

24 Juillet 2017

Je me sens pousser des ailes, tellement impatiente de l’avoir ce fichu permis que je décide de le passer dans la foulée sans réviser.

« Unfortunately, you missed it» me dit la dame, j’avais fait 7 fautes... °_° Je m’étais trompée sur les questions de lois américaines (style taux d’alcoolémie, montant des amendes...). Je repars chez nous avec détermination, je le bosse pendant 3h sur une application mobile et hop, j’y retourne.

C’est reparti pour une série de 36 questions, je rends ma copie avec une légère appréhension, la dame me sourit et me dit « You pass ! ».

 

Cool, le code in the pocket je prends directement RDV pour l’examen de conduite 3 semaines après (date la plus proche).

Désormais en possession du code je peux conduire accompagnée d’une personne qui a au moins 18 ans et le permis californien pour m’entraîner. Mais comme on ne connaît personne ici, ça me fait une belle jambe...

 

Avoir une voiture le jour du Driving Test

14 Août 2017

Le jour du driving test est arrivé et ça n’a pas été de tout repos niveau organisation. En effet, je suis supposée arriver au volant d’une voiture assurée à mon nom et accompagnée d’une personne d’au moins 18 ans possédant déjà le permis californien.

 

Euh... et si on n’a pas encore d’amis pour nous accompagner et nous prêter une voiture...!? Pas de panique j’ai tout envisagé et je vous donne les solutions :

 

  • Louez une voiture avec votre permis français (aux agences d’aéroport ils sont familiers avec les permis de conduire étrangers) et trouvez un accompagnateur pour le jour J.
  • Petit conseil, ne dites pas à la société de location que c’est pour le driving test, ils risqueraient de vous dire « I have to ask my manager if it’s okey... » .
  • Empruntez une voiture à quelqu’un et souscrivez une assurance temporaire.
  • Adressez-vous à une auto-école (driving school) qui vous accompagnera pour le driving test et vous donnera une leçon de conduite préliminaire. Prévoyez $300 environ.
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  • Si vous habitez comme nous en Californie vous pouvez aussi vous adresser à Yogov. C’est une société qui a mis en place un service d’aide pour les personnes qui ont besoin d’une voiture et d’un accompagnateur. Moyennant $119 ils viennent vous chercher chez vous 1h environ  avant votre test, vous font conduire et vous donnent des tips. Ensuite, ils vous accompagnent jusqu’au DMV et vous déposent chez vous après le test.

Le Driving Test

Le jour J, j’arrive accompagnée d’un gentil collègue de travail à mon mari qui a bien voulu se libérer pour nous rendre service. L’examinateur ne vérifie même pas son permis et sa pièce d’identité, donc TKT aurait très bien pu se faire passer pour un californien^^ Bref... 

Le test commence par une série de questions concernant l’habitacle de la voiture : actionnez la climatisation, montrer les warning, les essuie-glace, le frein à main... Rien de bien compliqué.

 

 

Exclusivité californienne, j’ai aussi le droit aux fameuses questions me demandant d’expliquer la gestuelle à adopter (hand signals) lorsque les clignotants ne fonctionnent plus.

 

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Puis, vous conduisez une dizaine de minutes avec l’examinateur qui vous donne des instructions de direction. Pour ma part, je ne suis même pas allée sur le freeway, je suis restée en ville et en zone résidentielle.

Vous avez le droit à 15 fautes mineures, en gros une faute par minute. J’en ai fait 12, et pourtant j’ai très bien conduit !! ;)

Je crois qu’il faut juste démontrer que tu es maître de ton véhicule, que tu conduis avec prudence et que tu sais anticiper les potentiels dangers. Comme en France au final…

 

Ça y est le permis californien, c’est dans la poche ! Je ressors du DMV avec la temporary driver’s license et je recevrai mon permis sous 3 semaines. Étape suivante, l’achat de la voiture...

 

La suite au Next Episode Guys,

 

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